Portræt Erhvervslivets sportsdirektør

Man kan kalde ham headhunternes svar på Frank Arnesen. Torben Flensby selv kalder sig klassens frække dreng.

Torben Flensby er grundlægger, bestyrelsesformand, partner og headhunter i det konsulenthus, som han har lagt navn til: Flensby & Partners.

Hans karrierevej som konsulent startede hos det hedengange T. Bak-Jensen i 1980. De lod sig i 1990 sælge til PA Consulting Group, hvor Torben Flensby blev direktør og international partner. Fra 1995 til 1999 var han i TDC.

Men i 2003 “pantsatte jeg mit sølvtøj,” som han siger, for at starte Flensby & Partners, der med sine 43 ansatte i dag er et af Danmarks største headhunterselskaber.

Klassens frække dreng

Når Torben Flensby taler, så sker det på turbo-århusiansk med “prøvli’oghørher” og indskudte “ikk’”. På papir fylder en times samtale med Torben Flensby 12 tætskrevne sider og 7.000 ord. Det er to ord i sekundet. Måske derfor slutter hans sætninger ofte med et “kan du følge mig?”

Torben Flensby har hængt sin lyseblå blazer på bøjle og sidder nu og taler om sin og firmaets position på et headhuntermarked, der, som han udlægger det, spænder fra Gud og hvermand, der kan købe et buskort og køre rundt og kalde sig headhunter, til de etablerede selskaber, der har været her i 50 år:

“Der har været mange nålestriber i den her executive search-verden. Tunger siger, at vi på en eller anden måde har placeret os som den frække dreng i klassen.”

Hvad mener du med det?

“Som jeg siger til en kunde, inden jeg begynder at stille dem spørgsmål: Du skal helst blive irriteret på mig tre gange, og så skal du kigge op i loftet. Tre gange, fordi så sidder du og tænker, nu må han da snart forstå, hvad det er for en virksomhed, jeg driver, ikk’. Men jeg bliver ved med at spørge, indtil jeg føler, at vi er helt nede i materien på virksomheden. Hvad er udfordringerne i øjeblikket? Hvad siger din bestyrelse til dig? Hvad er konkurrencebilledet? Derfra begynder jeg at udfordre dem på deres forretningsstrategi, og af en eller anden grund ligger strategier og fremtid altid oppe i loftet. Så skal de sgu kigge derop,” siger han og peger op i loftet:

“Altså. Omsat til tennissprog. Der skal helst komme serveesser på begge banehalvdele, før det bliver interessant at sidde og snakke sammen, ikk’. Så det handler om at have den der frækhed til at blive ved med at udfordre en chef, velvidende at jeg ikke gør det for at genere ham, men for at han bliver skarp, for at jeg kan blive skarp, for at jeg kan finde en kandidat, der er skarp.”

Arnesen: Tag et kig på bogstaverne ES. I headhunterverdenen står det for executive search. I Torben Flensbys verden står det for erhvervslivets sportsdirektør. Sådan titulerer Torben Flensby sit job som headhunter. Og han elsker det.

“Når du nu har spillet på landsholdet og været landstræner, så er Frank Arnesen det ypperste, man kan blive. Det ypperste er at blive sportsdirektør. Du er med til at lave funding, udarbejde strategien og finde talenterne, som du afleverer ned i systemet. Kan du følge mig?”

Og kan du følge ham? Torben Flensby er headhunternes Frank Arnesen. Frank Arnesen var offensiv. Direkte. En gudbenådet tekniker, der arbejdsrasede rundt om den mand, han dækkede op. Men han var også en flab, der i omklædningsrummet gav interviews i bar røv og badetøfler, og som kæftede op og jokede på træningsbanen til stor undren for totalfodboldspillerne i Ajax Amsterdam.

Når Torben Flensby tager et møde med en kandidat til et nyt topjob, bruger han samme direkte facon, som Frank Arnesen brugte i sin fodboldkarriere:

“Sagt i al ubeskedenhed, så siger nogle kandidater, at mødet med mig har været den bedste udviklingssamtale, de har haft. Fordi de får Flensbys rockerversion, hvor jeg siger: Prøvoghørher. Det er du god til. Det er du ikke god til. Det er ikke den vej, du skal gå. Jeg synes, du skal gå derover.”

Samme behandling får mændene med magten, klienterne, der kommer til Torben Flensby for at finde nye kandidater til storkoncernerne, der tæller C20-selskaber, nogle Fortune 500-selskaber og alt derunder. Mere end 250 stillinger får Flensby & Partners besat hvert år.

Læs hele artiklen i Berlingske Nyhedsmagasin 3. september.